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石英簡史:從精工Astron到Swatch

2019年11月06日 18:33 來源:腕表之家 類型:編譯 作者:許朝陽

       [腕表之家 鐘文化] 瑞士汝拉山谷,制表師們悉心經營著自己的事業,氣氛一片祥和。他/她們沒有意識到,數千英里之外醞釀的一場風暴,很快將導致機械制表的消亡。1970年代,瑞士制表行業的工程師們飽受“海嘯”侵襲,而這場“海嘯”的源頭正是自1963年起擔任精工常務董事的中村恒也,以及他那率先掌握石英技術的決心。在不到三年的時間里,雅典表等品牌就改變了制表行業,甚至早在1965年,這些品牌就向納沙泰爾天文臺提交石英原型表參加了計時賽。石英原型表的精度將機械表遠遠拋在身后,然而,這項新技術卻沒能引起科學界以外人士的興趣。即便精工是一家早在1881年就已創立的日本公司,但它對歐洲普通民眾來說也是完全陌生的。1966年,精工發布自家石英原型表,瑞士同行似乎無動于衷。正如所有人都看到的那樣,包括走在前沿的品牌和組織,如GP芝柏表雅典表和電子鐘表中心(CEH),它們的研究也沒能突破原型階段。石英表的發展似乎走進了死胡同。

石英機芯

精工引領潮流

       精工不畏艱難,抱定決心要將這種未來主義的理念轉化為適合大規模生產的技術,并最終趕在1970年前發布了世界上第一款批量生產的石英腕表。1969年12月25日,全球首款由石英晶體驅動的高振頻模擬顯示(帶指針)腕表上市銷售。剛剛發售的精工Quartz Astron腕表價格高昂,似乎并未預示著革命的來臨(插播一個背景,在高精度石英原型表的壓力下,瑞士計時競賽于1968年停辦);但不祥之兆已經顯現,問題只在于誰能解讀。1970年巴塞爾展覽會上,精工(Astron 355Q)、浪琴表(Ultraquartz 6512)、瑞士鐘表中心(Beta 21)、GP芝柏表(GP350)和漢米爾頓Hamilton(Pulsar)走上石英腕表商業化的起跑線。然而,這場戰斗異常短暫,瑞士公司對石英技術的未來嚴重缺乏動力和信心。話又說回來,在1970年代沒有人能夠預料到擁有數百年歷史的機械表,會被問世短短十年、價格卻要高出三四倍的石英表擠出市場。

原始精工Quartz Astron腕表,1969年

       很快,最強大的瑞士制表商也不得不敗下陣來。其他品牌,諸如Zenith真力時,尋求通過機械手段提高精度。1969年,Zenith真力時發布El Primero高振頻(5赫茲)腕表,但它的競爭對象是振頻2赫茲的機電腕表,而不是32,768赫茲的石英腕表(由GP芝柏表設定,并成為包括日本在內整個行業采用的共同標準)。瑞士制表品牌為自己的短視,以及未能把握市場動向、尤其是年輕客戶的期望付出了代價。沒有誰能夠逆潮流而行(尼古拉斯·G·海耶克深悉其意)。

GP350石英機芯,1970年代

數字顯示

       與此同時,電子工程師們已經開發出第一批數字顯示腕表。數字由帶電二極管形成,與IBM、德州儀器和卡西歐電子計算器應用的技術相同。在此類腕表中,電池通過電子電路將電流輸送到石英晶體,電子電路會計算晶體的振動,并利用它們產生規律脈沖。這些脈沖為發光二極管(LED)顯示屏供電,在黑色背景上以紅色數字顯示小時和分鐘。1970年5月6日,漢米爾頓Hamilton率先推出數字顯示腕表,也即Pulsar Time Computer,最初僅產三枚。顯示屏通過一個按鈕激活,為了不耗盡電量,平常時間保持空白休眠狀態。1971年,Pulsar Time Computer腕表開始批量生產。這種腕表現已具有很高的收藏價值,其顯示屏下方飾有Pulsar名稱。

GP芝柏表的石英表廣告

       其他品牌也開始為熱情的公眾生產這些具有未來感的現代時計。歐米茄OMEGA)、德州儀器、寶路華、西鐵城和沃爾瑟姆等也都將資源投入到LED腕表中,但這些品牌沒有意識到,使用場效應模式(FEM)晶體的新型顯示屏將加速所有前代石英腕表的消亡,高耗能的LED顯示屏首當其沖。1972年,瑞士拉紹德封的Société des Garde-Temps S.A(S.G.T.)推出動態散射型液晶顯示屏(LCD)。隨后,這種系統又演變為更節能的場效應液晶顯示屏。

第一次無聲革命

       新一代腕表引發搶購熱潮。根據摩爾定律(英特爾聯合創始人戈登·摩爾于1965年發表的一篇文章),每隔18個月,石英腕表(以及其他電子產品)的計算能力就提高一倍,而價格卻降低一半。1975年,精工發布第一款多功能數字顯示腕表;1983年,生產出第一枚“電視”腕表(T001);1984年,第一枚“計算器”腕表(Data-2000)。年復一年,精工不斷推出新產品來滿足公眾需求。但很快,從1981年的Sinclair ZX 81開始,再到1984年的Amstrad CPC和Apple 2E,個人計算機的日新月異又讓公眾眼花繚亂。

最早的卡西歐計算器,1957年

       1983年8月31日,另一家日本公司卡西歐發布G-Shock。卡西歐創立于1957年,最初專注于電子計算系統,該品牌生產的袖珍計算器得到全球學子的青睞。而G-Shock則被軍隊和冒險家廣泛視為最堅韌的腕表,迄今銷量超過1億枚。G-Shock由伊部菊雄開發,這是一名在東京為卡西歐工作的年輕工程師,1980年他提出打造“堅不可摧”的石英腕表的想法。伊部菊雄制作了一系列原型表,并通過將其從實驗室窗口扔出的方法進行測試。經過三年的研究和約200種原型表的試驗,他成功得到卡西歐管理層的認可和支持。伊部菊雄的毅力和決心也成為卡西歐“永不放棄”口號的靈感來源。

精工Quartz Astron紀念版腕表

       當然,并非所有從事突破性項目的工程師都是日本人。在瑞士,ETA為Delirium開發了機芯,并由后者供應四個品牌,其成果分別是:浪琴表Delirium Feuille d’Or、歐米茄Dinosaure(1.8毫米)、綺年華Espada Quartz和君皇Delirium(2毫米)。這些腕表都很昂貴(在1978年,但機芯價格就達到4,500美元),也是當時最纖薄的腕表,實現方式為移除主板,將零件直接固定在表背上,看起來有點眼熟?沒錯,到1980年代初,ETA瑞士辦事處正在醞釀著另一場革命。負責人恩斯特·托姆克在工程師雅克·穆勒和埃爾瑪·莫克的協助下,正在開發一款價格親和的石英腕表。為了降低成本,他們沿用了Delirium的結構,為腕表搭配精密注塑成型的塑料表殼,并于1983年在美國發布試點系列。這款名為Swatch Quartz的腕表,編號GB101,是一段史詩般冒險的開端,如今已成為瑞士制表歷史的重要組成部分。理由也很充分,到2013年誕生30周年之際,Swatch腕表的銷量已經超過4億枚。(圖/文 腕表之家 許朝陽編譯)

最新評論

不給表就不起來
不給表就不起來

大愛石英表,可以做的很漂亮還能很耐操關鍵是很便宜。

2019-11-07
33 00
路浞2
路浞2

好好的一個故事,說的云里霧里,看的眼花繚亂,不知道說啥

2019-11-07
22 00
gaocy
gaocy

說起來也沒什么不好……

2019-11-06
00 00
cc216
cc216

翻譯來的。也請譯得通順些。

2019-11-06
00 00
xuzhizun
xuzhizun

石英表的市場還是比較年輕的人群吧,

2019-11-06
00 00

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